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Toux

Une toux tenace, ça peut être très embêtant… mais au fait, pourquoi tousse-t-on?

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Le réflexe de la toux est en fait plutôt sain, son but étant d’expulser les matières qui bloquent les voies respiratoires et qui pourraient éventuellement nous étouffer.

Ce qui est la toux

La toux est un symptôme très commun des troubles des voies respiratoires. Nous ne devons cependant pas oublier que la toux ne constitue qu’un symptôme. 

Techniquement, ce n’est pas la toux qui doit être traitée mais le problème sous-jacent qui la cause. Bien que la toux puisse être volontaire, c’est la toux involontaire accompagnant la maladie qui importe vraiment. 

La toux est causée par l’irritation du réflexe tussigène. Les plus grandes bronches et la trachée sont dotées de récepteurs nerveux sensibles au contact et aux irritants. La stimulation de ces récepteurs provoque le réflexe tussigène.Lors de la toux, il se produit une expiration forcée et soudaine d’air à partir des poumons. Simultanément, les muscles des voies respiratoires, du pharynx jusqu’aux petites bronches, se resserrent et causent une constriction généralisée des voies aériennes.Le but de ces mouvements coordonnés est de créer une expulsion soudaine d’air qui se déplace vigoureusement à partir des poumons. 

Tout objet étranger, particule ou mucus est alors évacué des voies respiratoires, et acheminé à l’arrière du pharynx pour être expectoré ou avalé.Quoique la toux puisse s’avérer incommodante, elle permet d’éliminer le mucus et les débris indésirables des voies respiratoires.

La situation où la nourriture pénètre la trachée par inadvertance peut s’avérer dangereuse pour la vie.

Ce qui déclenche la toux

Lorsqu’une personne cesse de fumer, par exemple, ou qu’elle est exposée à une quantité anormale de particules en suspension dans l’air (les citadins en savent quelque chose!), ses poumons tenteront de se débarrasser des matières toxiques accumulées en provoquant des spasmes musculaires qui feront remonter ces matières vers la sortie. 

Une infection bactérienne ou virale peut aussi déclencher une toux, alors que l’organisme essaie d’expulser les cellules mortes et les déchets qui subsistent au terme du combat entre le système immunitaire et le germe envahisseur.

Si la toux est en principe un mécanisme de défense utile, il arrive parfois qu’elle ne procure pas les effets escomptés. Nous continuons alors à tousser sans régler quoi que ce soit – en fait, le problème s’aggrave car nos voies respiratoires s’échauffent de plus en plus. Cela peut être dû à la présence continue de l’irritant (comme la fumée de tabac) ou à la texture très visqueuse des matières que le corps essaie d’expulser. 

Les substances épaisses et gluantes résultant de l’inhalation de tabac peuvent être pratiquement impossibles à dissocier et à décoller. De plus, lorsque la toux persiste pendant un certain temps, la paroi des voies respiratoires devient enflammée et s’irrite facilement; des irritants très légers et inoffensifs peuvent alors déclencher la toux à leur tour.

Que faire pour cesser de tousser?

En fait, éliminer la toux peut parfois être la pire chose à faire, car les toxines demeurent ainsi emprisonnées dans votre organisme… et finissent par vous terrasser complètement. L’idéal est d’aider le corps à éliminer les irritants, vite et bien. Voici quelques conseils avisés pour ce faire:

  • Réduisez votre consommation de produits laitiers
  • Buvez beaucoup d’eau plate (tiède si vous le préférez) et assurez-vous d’aller quotidiennement à la selle afin d’évacuer les toxines
  • Ne demeurez pas dans des pièces où l’air est vicié et ne vous exposez pas à la fumée de cigarette
  • Prenez de bons bols d’air à l’extérieur mais habillez-vous chaudement et protégez votre gorge des courants d’air froid
  • Si vous êtes sujet à la toux et au rhume en hiver, maintenez votre système immunitaire en éveil en prenant une dose d’entretien d'Echinaforce® (15 gouttes une fois par jour).
  • Choisissez un remède qui apaise les spasmes des voies respiratoires sans affecter la capacité de l’organisme à expulser les matières indésirables. L’action antispasmodique du lierre est bien connue. Plusieurs essais cliniques ont démontré son efficacité dans les cas de toux répétitives ou quinteuses. Alfred Vogel l’a associé au thym pour créer un remède qui réduit les toux constantes et épuisantes, tout en renforçant la capacité d’expectoration de l’organisme : Bronchosan. Autre avantage non négligeable, le thym aide aussi à décompacter et clarifier le mucus logé dans les voies respiratoires.
  • Sucez des pastilles ou prenez un sirop contre la toux afin d’enrober votre gorge à vif ou enflammée; elle sera alors moins sensible aux irritants. Essayez les bonbonsSantasapina® . Alfred Vogel recommandait de mâcher des bourgeons de pin pour éliminer le catarrhe et prévenir les infections fréquentes associées au rhume.

N’oubliez pas que toute personne souffrant d’une toux persistante devrait consulter un médecin afin d’obtenir un diagnostic. La toux peut être le symptôme de graves problèmes respiratoires et ne devrait jamais être ignorée. 


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