À quoi est attribuable la sensation de picotement de l’échinacée sur la langue?

Qu’est-ce que l’échinacée?

Emma Thornton
Emma Thornton
@AVogel_ca


07 mai 2021

Qu'est-ce que l'échinacée?

L'échinacée est un remède traditionnel à base de plantes originaire d'Amérique du Nord, mais qui a été introduit en Europe par Alfred Vogel, après qu'il eut reçu en cadeau une poignée de ces précieuses graines. Traditionnellement, les préparations médicinales d'échinacée étaient créées avec une des trois espèces d'échinacée: Echinacea purpurea (L.) Moench (privilégiée par A.Vogel), Echinacea angustifolia DC. et Echinacea pallida (Nutt.) Nutt. La racine, les tiges et les parties fleuries aériennes de l'échinacée peuvent être utilisées à des fins médicales (la formulation d'A.Vogel comprend 95 % de parties aériennes et 5 % de racine). L'échinacée est régulièrement utilisée sous forme d'extraits frais (aussi privilégiée par A.Vogel), mais aussi parfois sous forme sèche.

Bien que les constituants de l'échinacée varient légèrement d'une espèce à l'autre, l'échinacée pourpre est bien connue pour sa combinaison de substances chimiques naturelles, notamment les polysaccharides, les alkylamides, les dérivés de l'acide caféique (phénylpropanoïdes) et les glycoprotéines.1

Fraîchement meilleur

Alfred Vogel croyait fermement au concept de «Fraîchement meilleur» et au fait que les plantes devraient également être laissées sous leur forme entière afin de pouvoir offrir un maximum de bienfaits thérapeutiques.
Aujourd'hui, ces idées ont été appuyées par la science moderne. Il a été constaté que les extraits frais d'échinacée purpurea contenaient trois fois plus d'alkylamides que les extraits secs.2 Cela est particulièrement révélateur, puisque les alkylamides sont sans doute le plus important des substances actives présentes dans l'échinacée. On pense qu'ils sont responsables des effets immunorégulateurs sur le système immunitaire.1

À quoi est attribuable la sensation de picotement de l'échinacée sur la langue?

Avec la grande variété de produits à base d'échinacée désormais disponibles sur le marché, vous vous demandez peut-être comment évaluer la qualité d'un produit par rapport à une autre. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une méthode infaillible, traditionnellement, dans la médecine populaire nord-américaine, la présence d'un effet anesthésique local (plus communément reconnu comme un picotement sur la langue) était reconnue et acceptée comme une indication d'une préparation d'échinacée de bonne qualité.3 De nos jours, la communauté scientifique au sens large y voit ici plutôt une indication d'une bonne teneur en alkylamides.4,5,6

Pourquoi ce picotement est-il si important?

Vous vous demandez peut-être comment les alkylamides sont capables de provoquer cette sensation de picotement caractéristique dans la bouche. Cela pourrait bien faire partie des effets thérapeutiques qu'offre cette plante impressionnante. Si de nos jours, l'échinacée est homologuée pour le soulagement des symptômes du rhume et de la grippe, traditionnellement, la préparation médicinale à base d'échinacée était utilisée pour un éventail beaucoup plus large de symptômes plutôt étranges et merveilleux!

Ce «picotement» ou effet analgésique était souvent utilisé par voie topique pour aider à traiter une variété de plaies, de lésions ou de piqûres/morsures sur la peau. Lors de la prise par voie orale, la sensation de picotement dans la bouche était suivie d'une salivation accrue, faisant de l'échinacée un «sialogogue». Cet excès de salive permettait à l'échinacée d'être bien répartie dans toute la bouche, et l'échinacée était donc souvent utilisée comme remède dentaire par les tribus amérindiennes en raison de ses propriétés antibactériennes uniques.7
De nos jours, la sensation de picotement n'est qu'un rappel agréable que vous avez dans les mains un produit de qualité, mais les origines de ce remède à base de plantes peuvent certainement encore être célébrées.

Références:
1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4441164/
2. https://www.avogel.ca/download/Studies/Caracteristics-of-whole-fresh-plants-extracts_1994.pdf
3. https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1300/J044v06n03_05
4. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/ffj.1657
5. https://www.avogel.ie/herbal-remedies/pdfs/Echinaforce-drops-Ireland.pdf?m=1508845408&
6. https://www.hpra.ie/
7. http://medherb.com/Materia_Medica/Echinacea_as_a_dental_remedy_.htm

 

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